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读世界顶尖学术期刊nature精选集 共品科学下午茶 《〈自然〉百年科学经典》系列图书阅读分享会举行

江晓原 (进入专栏)   穆蕴秋  

2017年8月18日上海书展的第三天下午2:00至4:00, 外研社邀请上海交通大学的江晓原教授和复旦大学的李辉教授与现场近百位观众一起品读了《〈自然〉百年科学经典》系列丛书,两位专家通过诙谐的语言、有趣的故事以相对轻松、惬意的方式带领现场观众一同畅游了近一个半世纪以来科学发展的历程。

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   英国Nature杂志(《自然》)创刊于1869年,已近一个半世纪,一直是周刊。这家杂志久历江湖,精于算计,常立潮头,如今不但享有“国际顶级科学期刊”的神圣光环,而且实现了既有极高学术声誉又能开心挣大钱的“双效益”,已臻全世界期刊都梦寐以求的“神刊”境界。

全场近百位观众与专家共品了《〈自然〉百年科学经典》这部反映了自然科学发展历程的十卷本科学主题丛书。

  

世界顶尖学术期刊nature杂志的精选集《〈自然〉百年科学经典》丛书,是由外语教学与研究出版社联合麦克米伦教育和自然科研共同策划出版的大型科学主题丛书,丛书共十卷,现已出版了前八卷。丛书收录并翻译了《自然》自 1869 年创刊以来近 150 年间发表的840余篇最为经典的文献,以中英对照的形式出版,是迄今为止最大规模的《自然》精选集。两个小时的访谈活动中,外语教学与研究出版社科学出版工作室的主任刘晓楠与江晓原教授和李辉教授分别就图书的出版形式和出版内容跟观众进行了分析和解读,并就这套丛书在中国出版的价值,对中国读者,特别是对科研工作者的影响和意义进行了讨论。

一、Nature杂志的创刊宗旨

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上海交通大学讲席教授江晓原、复旦大学生命科学学院人类学系教授李辉和外语教学与研究出版社科学出版工作室的主任刘晓楠带领现场观众走近顶尖的综合性学术期刊《自然》,分享真实有趣的科学发展历程。

   19世纪英国有著的科学团体“X俱乐部(X Club)”,由赫胥黎(T. H. Huxley)等九人组成,除哲学家斯宾塞(H. Spencer)外,其余八人都是英国皇家学会成员。他们模仿美国科普杂志《美国科学人》(Scientific American,创刊于1845年,至今犹在),创办了Nature杂志。那时美国人还常被欧洲上流社会人士视为没文化的暴发户,但是对这份美国人办的通俗科普杂志,X俱乐部的英国大人先生们倒是虚心模仿。

《自然》并非高不可攀的学术期刊,普通大众也可阅读

   Nature杂志的发刊辞是赫胥黎写的——他直接搬用了歌德的诗篇Nature,并表示对于“旨在呈现人们对大自然各种表象的理解过程,也就是我们所谓的科学过程”的这本Nature杂志而言,再没有比这首诗更合适的前言了。

两位专家从《自然》杂志聊起,《自然》报道过现代科学领域里的最重要的发现,并传承了从达尔文到爱因斯坦,从沃森和克里克到霍金这样的顶尖级的科学家们的思想。每周都会有发表在《自然》上的新文章成为全世界瞩目的焦点。可以说《自然》杂志是科研工作者的必读内容,但是关于社会大众是否可以阅读《自然》杂志,是否应该阅读该杂志,两位专家给出了自己的意见。

   更值得注意的是Nature杂志上刊登的办刊宗旨,先引了华兹华斯(Wardsworth)的诗句“思想常新者,以自然为其可靠之依据”,然后叙述其宗旨云:

李辉教授:作为自然科学领域综合性期刊中最为高端的期刊之一,《自然》杂志报道的内容可以说是代表了科学领域发展的最高水平,和其他专业性期刊相比,《自然》选用的是读者面更广、其他领域的学者也想了解、甚至普通大众都想了解的文章。《自然》上不仅有专业论文,还有少量书评和综述,甚至有科幻题材的小说。《自然》杂志有着国际领先的办刊方法,在科学论题方面有很强的引领、指向作用,同时,在联系公众和科学方面、培养全民科学素养方面都起到了很重要的作用。希望中国有朝一日也有如《自然》这般的期刊出现。”

   首先,将科学研究和科学发现的重大成果呈现给公众,并促使科学理念在教育和日常生活重得到更为普遍的认可。其次,帮助科学家自己,为他们提供自然科学各个分支在世界范围内取得的所有进展的最新信息,为他们探讨不时出现的各种科学问题提供交流平台。为实现这一双重目标,本刊将尽可能严格地遵循下列计划:本刊将刊载一些公众普遍感兴趣的论文,内容包括:

江晓原教授:《自然》是一个有全球视野的、具有自己风格和特点的期刊。杂志有18个栏目,其中Letters和Articles两个栏目是刊登原创性的科研论文,前者比较简要,是对某一原始科研成果的初步介绍,后者篇幅较长,是对某一研究成果更全面的介绍。其他的栏目,如Brief Communication, News and Views等栏目主要是一些科学新闻,以简短的篇幅、更为通俗的语言报道科学的进展,通常不涉及研究的细节和过程,可以认为是普通大众可以阅读的科普性质的内容。就如《自然》的创刊宗旨中提到的,《自然》致力于“将科学研究和科学发现的重大成果呈现给公众”;《自然》的现任主编菲利普:坎贝尔(Philip Campbell)在《〈自然〉百年科学经典》的前言中也说得非常清楚:“在《自然》初创的前几十年里,它更像是一份“科学新闻”,在报道新颖研究和学术会议的同时,也报道了至少同样多的杂谈、传闻和奇闻轶事”,所以公众其实也是《自然》的目标读者,也是可以阅读《自然》,并通过它了解科学进展的。

   一、由科学界杰出人士撰写的文章,这些文章将涉及与实际事物、公共健康以及物质文明相关的自然知识的各个领域,以及科学进展及其教育与教化功能等方面。

刘晓楠:《自然》杂志在刊登自然科学各个专业领域最重要的科研论文的同时,又具有广博的视角和科普的属性,希望更多的人从这本杂志中找到自己感兴趣、并能从中获益的内容。但对于这样一部代表了科学领域发展的最高水平的综合性期刊,一直没有大规模的从历史和科学的角度对她进行概述的作品问世,直到这套《〈自然〉百年科学经典》系列图书的出版才填补了这一空白。

   二、对公众普遍关注的科学发现所作的详尽叙述……

科学的发展从来不是一帆风顺,“错误”的文章带我们还原了真实的科学发展历程

   对于自身的科普性质,Nature杂志从不讳言,“Nature从一开始就打算既面向一线科学家,又面向普通大众。这个宗旨一直遵循至今。”杂志现任主编坎贝尔(Sir P. Campbell)坦言:“在Nature初创的前几十年里,它更像是一份‘科学新闻’,在报道新颖研究和学术会议的同时,也报道了至少同样多的杂谈、传闻和奇闻轶事。” 让人稍感奇怪的是,《Nature的宗旨》(Nature’s Aims)并没有按照常理出现在Nature杂志的创刊号(1869年11月4日)上,而是出现在第2期上,为何会如此,连坎贝尔也表示无法解释,这或许从一个侧面突显了这份杂志历史的悠久。

在提到《〈自然〉百年科学经典》系列图书的出版内容方面,复旦大学的李辉教授表示:“《〈自然〉百年科学经典》丛书收录的主要是《自然》杂志中Letter, Article和Review这三种类型的文章,基本代表了相关研究领域的最高水平。”《〈自然》百年科学经典》是从《自然》杂志发表过的10万多篇文章中遴选出来的840多篇文章的文集,选文只占文章总量的0.8%左右,所以,作为精华中的精华,经典中的经典,《〈自然〉百年科学经典》无疑反映了整个科学发展的历史轨迹。丛书中也收录了一些结论最终被证实为错误的文章。关于这些“错误”文章的收录,李辉教授表达了自己的观点:“科学的发展必然是这样的:对于一个科学问题的认识不可能一开始就是十全十美、完全正确的,关键是在顺着科学发展的规律、并在严谨的科学验证之后,人们可以把错误的结论纠正过来。该丛书中有不少讲述人类进化相关的文章(里面有很多结论是错误的),每发现一种人科动物的化石都基本上有一篇相应的好文章发表出来,像禄丰古猿、腊玛古猿、北京猿人的发现,这些文章在当时都曾是轰动人类社会的文章,因为人类的起源是人类最关心的话题之一,每当人们发现一个疑似人类祖先的化石时,该发现肯定会引起人类社会的重视,但这个化石跟人类有什么关系,这是很难定的事情,特别是以前没有基因鉴定的时候。现在有基因鉴定了,我们看基因就可以很严谨地说它跟我们有没有关系。以前只能通过看“面相”,比如看它的骨骼长什么样,跟我们有多少相似度来判断跟我们有没有关系。而且,相似的东西肯定有关系吗?外在的相似跟内在遗传上的相似是很有距离的两个东西。所以,数据价值很重要、发现本身很重要的文章,其结论并不一定都是正确的,但此类文章在科学发展中的意义还是很重要的。”江晓原教授补充到:“你可以不从错误的文章里了解科学研究方法,但你需要从错误的文章里了解真实的科学发展轨迹和科学发展历程。”

   此外,笔者近年的系列研究表明,Nature杂志从创刊之初就和科幻结下不解之缘,将近一个半世纪以来,它刊登了大量与科幻有关的文本,包括科幻小说、科幻影评、科幻书评等等,甚至荣膺了欧洲的“最佳科幻出版物奖”。这一特色,也是与Nature杂志的办刊宗旨完全一致的。

中英对照降低科学论文的阅读难度,专业导读引导读者纵览论文背景和大意

   但是Nature杂志秉持至今的办刊宗旨,却长期被它的崇拜者视而不见或讳莫如深,因为这样的办刊宗旨看起来和“国际顶级科学期刊”的身份格格不入。

关于丛书的出版形式,李辉教授表示,这套书的重要价值之一在于这本书的呈现形式,即中英对照的出版形式。他提到:“英语和汉语是两种完全不同的语言,从汉语的词组构成来看,大家可以猜出词组的大概意思,比如“火箭”、“机器人”;但这两个词组的英文分别是rocket和robot,像这种英文的专业词汇,如果不认识的话,光靠猜是猜不出大概意思的。如果认识3000个汉语文字,读东西基本就可以了,普通大众生活够了,读书看报也够了;而英语中相当于汉语的字的单词,有几十万、甚至上百万个,这是人脑没法记忆的。看专业论文时,里面有大量的关键的专业词汇,这些专业词汇光靠词组本身的拼法是没法猜出是什么意思,但如果是汉语的话,我们还可以根据词组进行猜想联想,比如各种恐龙的名字。就我本人而言,我是学分子生物学的,研究人类进化的,也在《自然》上发表过文章,但如果让我读化学、物理、天文等领域的文章,我顶多能看懂摘要、图片、结论等部分的内容,整篇文章读懂基本是不可能的,因为除了文章本身的专业难度,我们还有语言方面的障碍,因为英语并非我们的母语,在这一前提下,我们即使看文学性质的电影小说都要求英语能力要很好,更别提科学论文了。所以,我相信,很多非专业人士去这些专业的文献时,如果未经翻译的话,还是相当吃力的,甚至是完全看不懂的,要不断地去翻阅字典;而看中文部分的话,是可以通过词组的关联猜想,看懂文章的大概意思的。《〈自然〉百年科学经典》的出版为那些想了解自己专业以外的科学进展的科学家,甚至是普通大众提供了非常大的便利;建议普通大众,包括广大的高中生、大学生们,即使没有专业的词汇和学科背景,但是通过中英对照的形式,从中文译稿入手,中英对照地阅读,还是可以很有收获的。”

  

江晓原教授也提到,这套丛书的另一重要价值在于文集出版时,《自然》杂志主编或资深编辑为文集中的每篇文章撰写的专业导读(编者按,Editor’s Note),丛书的编委之一、《自然》杂志的前顾问编辑菲利普:鲍尔(Philip Ball)先生在文集的汇编工作中提到,“令我感到困难重重的不仅仅是要重读这些经典的科学论文,还要找出在论文中体现出来的科学规律,科学家以及人类社会之间的相互影响。”所以通过编者按,读者可以了解各篇文章的研究背景和大意,甚至是“错误”文章的价值等。

二、早期Nature杂志文章举例

外研社“十年磨一剑”的决心保证了《〈自然〉百年科学经典》丛书的高质量出版

  

在谈到这套丛书的翻译质量时,外研社科学出版工作室的主任刘晓楠表示,这么大规模的科学经典论文选集,收录各个学科、各个研究方向、各个时期最重要的研究内容,要以中英对照的形式出版,其出版难度是非常大的。为了保证丛书的出版质量,外研社邀请了数十位长期工作在科研一线的专家学者历时多年进行翻译工作,译稿也由国内外各领域的百余位资深专家严格审订把关,其中不乏各领域的院士,可见,作为出版单位,外研社对于丛书的翻译质量是非常重视的。李辉教授对于丛书的翻译质量也表示了肯定:“翻译是很困难的事情,翻译科学论文更是难上加难、难度非常大的事情,你不仅需要懂得众多的专业词汇并把它们翻译成合适的、标准的中文科学词汇,还要懂得专业词汇所代表的科学意思,而且在翻译之前,至少要把文章背后的科学背景和前后相关的文献都了解到,这难度是及其大的,能翻译得准确已经是不得了的事情,但可喜的是,我看了这套书以后,至少在我研究领域以内的文章,翻译都是准确的,没有错误。翻译有“信达雅”的标准,作为一部专业的科学论文精选集,这套丛书已经做到了“信”和“达”程度,这是非常了不起的事情。”

   如果我们想领略一下早期的Nature杂志是何光景,最简单的办法当然是来看看它创刊号上的文章。在总共30页的创刊号上,最“正经”的文章有两篇:

面对读者的热情反馈和建议,外研社表示将继续出版更多精品回馈广大读者

   第一篇是《论冬季开花型植物的受精作用》(On the Fertilisation of Winter-Flowering Plants)——这也是Nature杂志上有史以来的第一篇“研究论文”。作者讨论了这样一个问题:冬季很少有昆虫飞行,那些冬季开花的植物如何完成受精呢?他报告说,根据他在1868~1869年间冬天的观察,认为这些植物是“自花受精”的。

专家访谈结束之后,现场热情的观众也提了很多问题和建议,比如有读者建议出版某一研究方向的专题合集,并请相关领域的专家为某一专题撰写综述; 期间刘晓楠主任也就观众提到的学科分卷本与精装十卷本及平装本的关系进行了解答:“在读者的建议之下,我们策划了学科分卷本,学科分卷本与精装十卷本两套书的内容是有交叠的,但也有不同。学科分卷本会根据最新的出版时间对收录文章进行更新,目前已出版了《化学的进程》,我们会在抓紧出版精装本后两卷的同时,陆续出版学科分卷的其他四本:《物理的进程》、《天文的进程》、《地球科学的进程》和《生命科学的进程》。平装本的出版则是照顾到更多青少年及学生读者的需求,以更为便携的形式、更为亲民的价格满足更多读者对此套丛书的需求。”

   这篇文章占据了第11~13页的篇幅,附图5幅。全文没有任何文献注释及表格。作者贝内特(A. W. Bennett)也不是植物学家,而是“伦敦的一位出版商”。用今天的标准来看,Nature杂志上的这第一篇“研究论文”,只能算一个“民科”写的科普文章,描述了自己对几种植物的观察而已,因为这篇文章根本不具备今天学术文本的形式要件——前人研究综述、文献、注释、表格、摘要等等。

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   再看第二篇:《近期的日全食》(The Recent Total Eclipse of the Sun)。这篇文章占据了第14~15页,有光谱照片和日食照片各一张,也没有任何文献、注释、摘要及图表,当然也不具备学术文本的形式要件。让我们先来欣赏一开头那段:

《〈自然〉百年科学经典》 《〈自然〉学科经典系列》

   如果说我们的美国兄弟因为担心会从边缘掉到海里(就像他们中的某些人说的那样)而不愿意造访我们这座小岛,那么那些对天文学有强烈兴趣的人可能就完全不愿意来了,因为在我们不列颠岛这样的的小地方基本上就看不到日食。

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   我们今天的学术文本,几乎肯定不会不允许在本应该是“前人研究综述”或“问题的提出”的位置上闲扯这样的废话。

《〈自然〉百年科学经典》(平装本,分上下卷,共二十册)

   这篇文章的作者可不是“民科”——Nature杂志首任主编洛克耶(N. Lockyer)亲自撰文。洛克耶是欧洲天文学界的知名人物,他的主要成就是通过分析太阳光谱推断出一种新元素“氦”的存在。他在Nature杂志主编岗位上工作了50年,直至去世。

最后,有一位提问的观众引起了大家的注意,这是一名生命科学专业的博士生,从看到《〈自然〉百年科学经典》第一卷开始就关注这套丛书,并从第一卷读到了第六卷,是丛书的忠实读者。面对这样的读者,刘晓楠激动地表示“作为出版方,能够面对面地了解到读者从我们出版的作品中受益,十分欣慰,丛书2009年首发至今已有八年,也就是说,这部《〈自然〉百年科学经典》陪伴了这位读者八年的学习生活。通过我们的读者调研,得益于此书的英汉对照形式,高中及以上的学生已经可以阅读此书。我们希望通过这套丛书,让读者深入地了解科学的发展历程和科学思想的演变过程,以便促进中西方之间的思想交流与成果共享;同时,让中国学生能更好地学习和使用国际通用的语言来阅读或者表达专业内容,更好地在国际舞台上体现我们国人的竞争力,这是21世纪能力的重要部分。我们更希望该系列丛书的出版能陪伴更多的读者更好地成长。”

   不过大煞风景的是,用今天的标准来看,在欧洲享有天文学声誉的主编大人,在这篇文章中却提出了一个具有双重错误的结论——洛克耶认为日冕不是太阳自身的一部分,而是地球大气或月球大气引起的现象。现在我们当然知道,日冕就是太阳自身的一部分,而月球上根本就没有大气。

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三、Nature杂志的常规经营之道

  

   在创办初期,Nature杂志致力于传播科学的最新进展,宗旨是“将科学研究和科学发现的重大成果呈现给公众”,完全是是科普性质的。刚开始时Nature杂志未必挣钱,但他们定下了这样一个方针:把Nature杂志办成时尚的、拥有广大读者的、享有学术声誉的、同时又能够有丰厚商业利润的杂志。

   在促销方面,Nature杂志长期不遗余力,有多种手段,比如:

   给科学家寄赠杂志。20世纪90年代Nature杂志大举拓展中国市场,笔者当时只是中国科学院上海天文台的副研究员,也曾获赠杂志。

   追踪国际学术会议,并在会上免费发放杂志。国内杂志偶尔也有这样做的。

   在一部分杂志中夹送读者调查卡、“读者服务卡”(其实就是优惠卡)之类。

   经常强调和宣传自己杂志如何优秀,如何高端,常提到的“亮点”有:

   Nature杂志有许多大牌作者、曾发表过许多重要论文。确实,Nature杂志的声望总是与它发表过的那些科学史上的重要论文联系在一起:中子的发现(1932年),核裂变(1939年),DNA双螺旋结构(1959年),板块构造理论(1966年),脉冲星的发现(1968年),南极上空臭氧空洞(1985年),多利羊的克隆(1997年)等等。

   杂志的编辑团队极其优秀。这在很大程度上确实是事实。

   杂志的作者和读者的国际化程度很高,杂志读者中80%以上都拥有博士学位——很难想象这样的数据是如何获得的。

  

四、Nature杂志上的广告

  

   Nature杂志还有一点与国内的学术期刊大不相同——它是有广告的。但它在页码编排上比较规范:广告不计页码,因此后期进入数据库或在官方网站上公布过刊PDF时,都只有正式文章。

   不过麦克米伦集团(Macmillan,Nature杂志的出版商)前任大中华区总裁曾向笔者透露,Nature杂志也是有软文的,比如介绍某些科研团组、项目或实验室的文章,也是收费的。 但这些软文有正常页码。

   许多著名杂志有公开的广告价格,但Nature杂志与它们不同,它的广告和软文价格都不公开,而是面议。近年Nature杂志上有很多中国学校的中文广告,其实这些学校主要面向国内招生,登这样的广告明显是在利用Nature杂志的权威性为自己背书。

   事实上,Nature杂志从来就不像我们想象的那样“科学”,它一直在刊登许多并不那么“学术”的东西。只是在科学主义的传统科学评价体系中,这些“常常异想天开,有时荒唐无稽,总是令人吃惊”的内容,都会被人为过滤掉——Nature杂志在国内学界所呈现的神话般的幻象,也是由这种过滤帮助形成的。在这种过滤之后,广告就根本不会被国内的崇拜者注意到了。

  

五、Nature杂志上学术文本数量之变迁

  

   Nature杂志从1869年创刊至今,它刊登的学术文本和大众文本的数量比例,经历过明显的演变:

   第一阶段,创刊至1930年代,它只发表极少数量的“论文”。总体而言,这一时期它确实是一份忠实履行其创刊宗旨的大众科学期刊:将科学成果和科学的重要发现以通俗形式呈现给公众;促使公众在教育和日常生活中对科学达到更普遍的了解;也为科学人士提供一个定期相互了解、交流各自工作成果的平台。

   第二阶段,1940年代起,Nature杂志开始增加学术文本的数量,1960年代是它发表学术文章数量最多的阶段,每期上“论文”和“通信”多达60篇以上——当然很多是篇幅短小的,但也总有几篇长文。这一阶段Nature杂志如此加强“学术建设”,很可能是为了获得学界对其“学术期刊”的身份认同。因为当时它在英国学界眼中还只是一份普通的大众科学读物。

   但是,谁也没有料到,Nature杂志的“学术建设”进程很快戛然而止——因为另一个蛊惑人心轰动江湖的游戏开始了,导致国际期刊江湖风云突变。Nature杂志念念不忘与时俱进,而且还要引领风潮,它敏锐地觉察到,如果将这个游戏玩好了,那效果简直就可以让自己脱胎换骨!

  

六、“影响因子”游戏助Nature杂志登上神坛

  

“影响因子之父”加菲尔德(E. Garfield)是影响因子游戏的发起和鼓吹者,他的私人商业公司“科学情报研究”(ISI)1964年首次出版SCI报告,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬 发信站:沉思网(),栏目:天益综合 > 学术史话 本文链接:/data/106251.html 文章来源:科学学

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